W&W. Women and Wikipedia: Analysis of the Gender Gap in the Co-Production of Knowledge in the Wikipedias of Spain

Abstract

Wikipedia is one of the most widely used sources of information. In spite of the fact that the motto of this encyclopedia is ensuring access to the diversity of human knowledge from a neutral point of view, there is a clear and persistent gender bias in terms of content about or written by women.

Information and communication technologies seem to have opened up a scenario in which pluralism and new forms of expression are more possible than ever before, giving rise to an interconnected public sphere. Wikipedia is part of the public sphere and has the unique potential to facilitate a more equitable production of knowledge and the provision of virtual spaces for discussion. Wikipedia defends itself as a kind of intellectual democracy because it is ostensibly based on the principles of rational deliberation, consensus, and negotiation. Through agreed-upon rules for debates, it is said that the community of Wikipedians can reach consensus seeming to constitute an ideal speech community.

We are proposing to study how women can effectively be capable of accessing, editing (and transforming) Wikipedia. First, there is the need to analyze the existence of gender bias in the encyclopedia in terms of participation and in the negotiation process for deciding the notability of the articles. We also need to study the barriers that women face in order to be knowledgeable in the encyclopedia and propose editing practices to overcome them. Additionally, we need to examine the strategies used by women to continue editing and the critical points for dropping out. We will assess the capability of transforming Wikipedia, in the sense of persistence, finding spaces for change, socializing, and helping each other fight for their public presence. It is true that digital media allows commons-based peer production which introduces unprecedented elements that require consideration, both in the structure of the public sphere as well as into new forms of organization within it.

The challenge is to include women as equal partners in the public sphere. As Wikipedia is the most used educational resource among students, our actions are aimed to reduce the gender gap in this platform.

This research proposal will expand on previously examined concepts and theories, translating them into specific social actions, using a gender-based perspective. We intend to collaborate with organizations with whom we share aspirations for positive social change. In this specific project, we will work on reducing the gender gap in Wikipedia working with Wikimujeres, Viquidones, Amical Wikipedia and public libraries in Barcelona (Spain) and internationally with Wikimedia Foundation and public libraries in Bogotá (Colombia).

We will study female participation in Spanish Wikipedia, the fourth largest, according to the number of registered editors, representing a wide range of different cultures in Europe as well as Latin America. Spanish language aside, Spain has four other official languages, so this research project seeks to develop a comprehensive approach that also includes Euskal Wikipedia, Viquipèdia, and Galipedia. We are interested in examining these Wikipedias not only because they belong to the same country, but because they have smaller communities, a characteristic that appears to be related to the development of a less hostile environment for women editors.

Spanish

Wikipedia es una de las fuentes de información más utilizadas. A pesar de que el lema de esta enciclopedia es garantizar el acceso a la diversidad del conocimiento humano desde un punto de vista neutral, existe un sesgo de género claro y persistente en cuanto al contenido sobre mujeres o escrito por ellas.

Las tecnologías de la información y la comunicación parecen haber abierto un escenario en el que el pluralismo y las nuevas formas de expresión son más posibles que nunca, dando lugar a una esfera pública interconectada. Wikipedia es parte de la esfera pública y tiene el potencial único de facilitar una producción de conocimiento más equitativa y la provisión de espacios virtuales para la discusión. Wikipedia se define como una especie de democracia intelectual porque aparentemente se basa en los principios de deliberación racional, consenso y negociación. A través de reglas acordadas para los debates, se dice que la comunidad de wikipedistas puede llegar a un consenso que parece constituir una comunidad democrática ideal.

Estamos proponiendo estudiar cómo las mujeres pueden ser capaces de acceder, editar (y transformar) Wikipedia de manera efectiva. En primer lugar, es necesario analizar la existencia de sesgos de género en la enciclopedia en términos de participación y en el proceso de negociación para decidir la notoriedad de los artículos. También debemos estudiar las barreras que encuentran las mujeres para ser reconocidas en la enciclopedia y proponer prácticas de edición para superarlas. También estudiaremos las estrategias para persistir en la edición y los puntos críticos para la deserción. Evaluaremos la capacidad de transformar Wikipedia, en el sentido de persistir, encontrar espacios para cambiar, socializar, ayudarse y luchar por la presencia pública. Es cierto que los medios digitales permiten una co producción del conocimiento que introduce elementos inéditos que requieren consideración, tanto en la estructura de la esfera pública como en las nuevas formas de organización dentro de ella.

El desafío es incluir a las mujeres como socios iguales en la esfera pública. Como Wikipedia es el recurso educativo más utilizado entre los estudiantes, es por eso que nuestras acciones van en la dirección de reducir la brecha de género en esta plataforma.

Esta propuesta de investigación profundizará en conceptos y teorías y los traducirá en acciones sociales específicas, desde una perspectiva de género. Colaboramos con organizaciones con las que compartimos aspiraciones de cambio social positivo. En este proyecto específico trabajaremos en la reducción de la brecha de género en Wikipedia trabajando con Wikimujeres, Viquidones, Amical Wikipedia y Bibliotecas públicas en Barcelona (España) e internacionalmente con la Fundación Wikimedia y bibliotecas públicas en Bogotá (Colombia). Estudiaremos la participación de las mujeres en la Wikipedia en español, la cuarta según el número de editores registrados que provienen de diferentes culturas tanto en Europa como en América Latina. Aparte del español, España tiene otros cuatro idiomas oficiales, por lo que este proyecto de investigación busca desarrollar un enfoque integral que también incluya a Euskal Wikipedia, Viquipèdia y Galipedia. Nos interesa abordar estas Wikipedias no solo porque pertenecen al mismo país sino porque tienen comunidades más pequeñas, característica que parece estar relacionada con el desarrollo de un entorno menos hostil para las mujeres editoras.

Funding entity

Ministerio de Ciencia e Innovación (Programas Estatales de Generación de Conocimiento y Fortalecimiento Científico y Tecnológico del Sistema de I+D+i y de I+D+i Orientada a los Retos de la Sociedad del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación)

Reference

PID2020-116936RA-I00

Budget

60.000€

Duration

01/09/2021 - 01/09/2024

Julio Meneses
Julio Meneses
Professor agregat

Professor de metodologia de la investigació, director de Learning Analytics de l’eLearn Center i investigador de l’Internet Interdisciplinary Institute de la Universitat Oberta de Catalunya.